Зеленый рост в конце энергетического плоского мира

Хотя проигравшие от декарбонизации относительно очевидны, победителями будут те страны, которые сочетают географическую удачу с умными действиями. Первопроходцы, которые выработают национальный консенсус по продвижению правильной экосистемы для зеленого роста, обязательно выйдут вперед.

Мы не ожидаем, что ананасы будут из Норвегии, а папайи — из пустыни Сахара. Вместо этого эти фрукты, как правило, растут в местах с большим количеством солнца и воды. Итак, почему энергоемкие продукты, такие как сталь, поступают из бедных энергоресурсами стран, таких как Япония и Южная Корея?

Ответ заключается в том, что уголь и нефть обладают уникальными свойствами по сравнению с древесиной, природным газом или водородом: они обладают удивительной энергией на единицу объема и веса. Этот факт в сочетании с достижениями транспортных технологий в двадцатом веке означал, что мир стал «плоским» с точки зрения энергетики. Поскольку нефть можно было транспортировать из Персидского залива в Нью-Йорк или Сеул за небольшую часть стоимости барреля нефти в ее источнике, отсутствие местных источников энергии не было препятствием.

Так было не всегда. До железных дорог близость к углю имела значение для производства чугуна, а до паровой машины близость к быстрым рекам, которые могли приводить в движение водяные колеса, была критически важна для промышленных предприятий. Но сегодня наличие местных источников энергии не является предпосылкой для участия в большинстве энергоемких видов деятельности. За исключением природного газа (который в любом случае немного экологичнее угля и нефти), энергия может быть доставлена ​​в большинство мест по умеренным ценам.

Тем не менее, по мере того, как мир отказывается от угля и нефти, энергетическая плоскостность уйдет в прошлое. За исключением ядерной энергетики, все зеленые источники энергии — солнце, ветер, гидроэнергетика и геотермальная энергия — распределены неравномерно и дороги в транспортировке. Даже если компании будут настаивать на использовании ископаемого топлива вместе с улавливанием и хранением углерода, они выиграют от близости к геологическим образованиям, которые могут накапливать углекислый газ, а это не повсеместно.

Таким образом, в мире обезуглероживания энергоемкие виды деятельности снова должны будут осуществляться вблизи определенных мест, как во времена водяных колес. Это плохие новости для таких городов, как Кванъян в Южной Корее, где находится крупнейший в мире сталелитейный завод, или для алюминиевой промышленности Ближнего Востока, которая в настоящее время работает на природном газе.

Кто выиграет от этого сдвига, будет зависеть от исхода назревающего конфликта между Землей и ее атмосферой. Экологическое движение давно обеспокоено воздействием человеческой деятельности на планету — от местного загрязнения земли, воздуха и воды до уничтожения лесов и видов животных. Но изменение климата и необходимость декарбонизации резко увеличивает количество компромиссов при решении этих различных проблем.

В частности, как указал Билл Гейтс, значительное сокращение выбросов углекислого газа повлечет за собой электрификацию всего, что может быть электрифицировано. Но для этого потребуются огромные количества меди, алюминия, кобальта, лития и редкоземельных элементов, которые могут быть получены только в результате значительного расширения добычи полезных ископаемых. Для массовой электрификации может также потребоваться больше гидроэлектростанций и атомных станций.

Мы уже видим последствия этого. Хотя недавнее повышение цен на нефть способствует декарбонизации за счет удорожания энергии из ископаемого топлива, тот факт, что цены на алюминий и медь близки к историческим максимумам, означает, что цены на альтернативные источники энергии также растут, замедляя темпы замещения зеленой энергии.

Такое повышение цен на металл в некоторой степени неизбежно, потому что время, необходимое для установки новых мощностей, означает, что предложение медленно реагирует на спрос. Но скорость реакции предложения зависит не только от технических факторов. Это также глубоко связано со способностью политических систем создавать национальный консенсус в отношении правильного пути развития горнодобывающей деятельности, минимизации ущерба окружающей среде и адекватной компенсации потенциальных проигравших.

Легче сказать, чем сделать. Горнодобывающая промышленность по-прежнему вызывает большие споры даже в таких странах, как Перу и Чили, где она является доминирующей экспортной отраслью и вносит основной вклад в мировое производство. Премьер-министр Перу недавно распорядился не продлевать лицензии на разведку и разработку в ключевом горнодобывающем регионе. Процесс лицензирования также связал руки горнодобывающей промышленности Южной Африки. Помимо горнодобывающей промышленности, Колумбия и Чили обладают значительным гидроэнергетическим потенциалом, но создание национального консенсуса для его использования было трудным.

Итак, хотя проигравшие от декарбонизации относительно очевидны, победителями будут те, кто сочетает географическую удачу с умными действиями. Солнце и ветер не станут электричеством без человеческих усилий.

Города, регионы и страны, которые хотят извлечь выгоду из перемещения энергоемких производств, должны будут гарантировать, что они могут надежно предложить безопасный доступ к зеленой энергии. Это будет зависеть от их способности преобразовывать свои энергетические системы. Некоторые страны могут последовать примеру Франции в развитии своего ядерного энергетического потенциала. Казахстан, например, мог бы использовать свои обширные запасы урана для создания атомных электростанций нового поколения и удовлетворения потребностей остального мира. Венесуэла могла бы максимизировать выработку гидроэнергии из своей недостаточно используемой реки Карони, чтобы возродить сталелитейную и алюминиевую промышленность страны. Австралия, Намибия и Чили могли бы использовать свои рекордно высокие уровни инсоляции, чтобы стать основными производителями зеленого водорода.

Страны Африки к югу от Сахары могут стремиться использовать свой геологический потенциал и конкурировать с Австралией и Южной Америкой в ​​добыче полезных ископаемых. Боливия, Чили и Мексика могут доминировать в секторе литиевых батарей, преобразовав свои ресурсы карбоната лития в оксиды лития и аккумуляторы, использующие экологически чистую энергию. (Южная Корея, Япония и Китай в настоящее время участвуют в том же процессе с использованием ископаемого топлива.) Другие страны могут развивать мощности по хранению углерода.

Декарбонизация изменит пути национального развития и заставит политиков пересмотреть свои экономические стратегии. Слишком много дебатов по экологизации сосредоточено на жертвах, которые каждая страна может принести, чтобы снизить свои выбросы. Но конец энергетической равномерности приведет к массовому перемещению промышленности, в то время как для сохранения атмосферы потребуется найти более эффективные способы смягчить ущерб, нанесенный земле. Первопроходцы, которые выработают национальный консенсус по продвижению правильной экосистемы для зеленого роста, обязательно выйдут вперед.

Ricardo Hausmann
The Asset

Похожие записи